Niños e Internet

¿A qué edad debo dejar que mis hijos se conecten a Internet?
¿Debo dejar que mis hijos tengan sus propias cuentas de correo electrónico?
¿De qué reglas domésticas debo disponer para el uso de Internet?
¿Qué edad debe tener mi hijo para utilizar los servicios de mensajería instantánea como MSN Messenger?
¿Puedo leer las conversaciones de mensajería instantánea de mi hijo en MSN Messenger?
¿Cómo puedo evitar los elementos emergentes en mi equipo?
¿Los niños se pueden volver adictos a Internet?
¿Qué deben saber mis hijos acerca de los virus informáticos?
Me preocupa el uso que hacen mis hijos de Internet. ¿Puedo saber a dónde van cuando se conectan?
¿Qué debo hacer si acosan a mi hijo en línea?
¿Funciona el software de filtrado?
Mi hijo adolescente quiere comprar en línea. ¿Cómo puedo saber que el sitio es seguro?
¿Qué debo buscar en una directiva de privacidad de sitio para niños.


¿A qué edad debo dejar que mis hijos se conecten a Internet?

Los niños se conectan a Internet a edades cada vez más tempranas; de hecho, actualmente el segmento con mayor crecimiento de los usuarios de Internet son los niños en edad preescolar.

Muchos niños utilizan Internet en el colegio cuando tienen 6 años, por lo que probablemente querrán conectarse en casa también a esa edad. No obstante, los niños menores de 10 años por lo general no disponen de criterios fundamentales para estar en línea por sí mismos, por lo que usted debe participar por completo cuando menores de 10 años utilicen Internet.

Siéntese con ellos siempre que estén conectados. Asegúrese de que sólo van a los sitios que usted ha elegido. Enséñeles que nunca deben compartir información personal a través de Internet.


 ¿Debo dejar que mis hijos tengan sus propias cuentas de correo electrónico?

Los niños pequeños deben compartir una dirección de correo electrónico familiar en vez de tener una cuenta propia.

A medida que crezcan y deseen más independencia, puede asignarles una dirección propia.

El correo puede seguir estando en la bandeja de entrada de la familia, por Pregunte a su proveedor de servicios Internet (ISP) las opciones que ofrece para cuentas de correo electrónico de familia y utilizar filtros de correo electrónico para evitar la recepción de correo no deseado, mensajes no solicitados y correo electrónico fraudulento diseñado para robarle información personal.


 ¿De qué reglas domésticas debo disponer para el uso de Internet?

Negocie un acuerdo de conexión con sus hijos que establezca los derechos y las obligaciones del uso del equipo en casa. Asegúrese de que en el acuerdo se indica claramente:

-Qué sitios pueden visitar sus hijos cuando se conecten y qué pueden hacer en ellos.

-Cuánto tiempo pueden estar sus hijos conectados a Internet.

-Qué hacer si sucede algo que incomode a sus hijos.

-Cómo proteger la información personal.

-Cómo estar pendiente de la seguridad en entornos interactivos.

-Cómo comportarse de forma ética y responsable mientras se está conectado.

-Cómo utilizar las salas de chat, los grupos de noticias y los servicios de mensajería instantánea.

La opinión de sus hijos es fundamental para el éxito del acuerdo. Imprímalo y colóquelo cerca del equipo de la familia para que todos se acuerden de las reglas. Revíselo periódicamente y actualícelo a medida que crezcan sus hijos.


 ¿Qué edad debe tener mi hijo para utilizar los servicios de mensajería instantánea como MSN Messenger?

Los niños menores de 13 años necesitan permiso paterno para utilizar MSN Messenger porque también necesitan una cuenta de Hotmail para poder suscribirse a la mensajería instantánea, también denominada IM.
(Los menores de 13 años residentes en Estados Unidos necesitan un permiso paterno para suscribirse a una cuenta de Hotmail.) Cuando los niños comienzan a utilizar MSN Messenger, su función consiste en ayudarles en las directrices de seguridad y protección de la privacidad, así como para fomentar el uso responsable de la tecnología.

A continuación se ofrecen sugerencias de reglas para utilizar MSN Messenger:

-No rellenar un perfil personal o un perfil de directorio de miembro (estos perfiles los puede ver cualquiera que utilice el servicio).

-No hablar nunca con nadie en línea cuya dirección de correo electrónico o nombre de mensajería instantánea sea desconocido. Como padre, debe revisar la lista de contactos de sus hijos periódicamente para asegurarse de que conoce a todas las personas con las que pueden hablar.

-Revisar atentamente una petición para la lista de nuevos amigos antes de permitir a esa persona que se incorpore a la lista de amigos de mensajería instantánea. Si no se desea agregar a alguien, basta con hacer clic en la opción para bloquear a dicho contacto en la lista de mensajería instantánea.

-Nunca utilizar la mensajería instantánea para difundir rumores, chismes o mensajes que promuevan el odio.


 ¿Puedo leer las conversaciones de mensajería instantánea de mi hijo en MSN Messenger?

Sí, MSN Messenger está configurado para guardar automáticamente las conversaciones de mensajería instantánea en una carpeta del equipo.

La ubicación predeterminada de esta carpeta normalmente es: C:Mis documentos.
(Para ver dónde se encuentra exactamente la carpeta, abra MSN Messenger, haga clic en el menú Herramientas, haga clic en Opciones y, a continuación, vaya a la ficha Mensajes.)

Tenga presente que los niños pueden deshabilitar fácilmente la función que permite guardar las conversaciones de mensajería instantánea. Al final, un buen diálogo abierto con sus hijos es mucho más constructivo que espiarlos.

Siempre están un paso por delante nuestro en lo que se refiere a tecnología.
Debe disponer de buenas reglas, confiar en que sus hijos las seguirán y revisarlas activamente con ellos.


 ¿Cómo puedo evitar los elementos emergentes en mi equipo?

La forma más sencilla de evitar los elementos emergentes es utilizar software que los bloquee. Si dispone de la versión más actualizada de Windows XP, Internet Explorer (el explorador Web) ya está equipado con un bloqueador de elementos emergentes.

Si no utiliza Windows XP, puede descargar una barra de herramientas gratuita que incluye un bloqueador de elementos emergentes, como la barra de herramientas de MSN.

Otros navegadores como Opera y Mozilla, disponen de bloqueador ademas de ser mas seguros que el Internet Explorer.


 ¿Los niños se pueden volver adictos a Internet?

Internet constituye una herramienta excepcional para los jóvenes, especialmente para los que tienen dificultades para comunicarse con los demás.

Los niños con conocimientos informáticos pueden destacar en Internet porque la apariencia o la capacidad atlética no son importantes y esto puede ayudarles a generar su autoestima.

No obstante, un uso excesivo puede aislar todavía más a los niños tímidos de los demás o apartarle de otras actividades, como las tareas escolares, el ejercicio, dormir o la oportunidad de pasar el tiempo con los demás.

Los padres y los profesores normalmente no son conscientes de que hay un problema hasta que es grave. Esto se debe a que resulta sencillo ocultar las actividades en línea y porque la adicción a Internet no está muy difundida.

Establezca reglas acerca del uso del equipo en casa e intente equilibrarlo con más actividad física. Además, asegúrese que el equipo conectado a Internet se encuentra en un espacio común, no en la habitación de su hijo.

Finalmente, examine su uso de Internet. ¿Se pasa horas conectado?
Si lo hace, es probable que sus hijos sigan su ejemplo.


 ¿Qué deben saber mis hijos acerca de los virus informáticos?

Un virus es un programa de software malintencionado que infecta los archivos informáticos o los discos duros y crea copias de sí mismo. Muchas de las actividades que los niños llevan a cabo en línea pueden provocar que los equipos sean vulnerables a los virus. Los archivos adjuntos de correo electrónico constituyen el medio más común de distribución de virus, pero éstos también se pueden descargar con programas para compartir archivos y de mensajería instantánea.

Asegúrese de que sus hijos comprenden lo siguiente:

-Nunca abrir un archivo adjunto de correo electrónico que no se haya solicitado.

-Configurar el programa de mensajería instantánea para no recibir archivos de otros usuarios.

-Al utilizar programas para compartir archivos, nunca descargar archivos cuyo nombre termine en “.exe”.

-Consultar a un adulto antes de descargar un programa de Internet.

Puede proteger su equipo si siempre ejecuta software de servidor de seguridad y antivirus actualizado y analiza periódicamente el equipo en busca de software espía u otro software no deseado y lo elimina inmediatamente.


 Me preocupa el uso que hacen mis hijos de Internet. ¿Puedo saber a dónde van cuando se conectan?

Sí, siempre hay formas de saber dónde han estado cuando se conectan, pero tenga presente que los niños con conocimientos informáticos saben cómo ocultar sus huellas en Internet. Es más eficaz disponer de reglas claras acerca del uso de Internet y establecer una comunicación abierta con sus hijos.

Al navegar por Internet, el explorador Web (como Microsoft Internet Explorer o Netscape Navigator) recopila información acerca de los sitios que se visitan y la almacena en el equipo.

Los exploradores normalmente conservan un historial de los sitios visitados recientemente. La mayoría de las versiones de Internet Explorer disponen de un botón Historial en la barra de herramientas superior. Si no ve el botón o es usuario de Netscape Navigator, sólo tiene que presionar las teclas Ctrl (control) y H simultáneamente, con lo que aparecerá la lista de historial. Haga doble clic en cualquier elemento de la lista de historial para ver el sitio.

Los exploradores también crean copias temporales de las páginas Web, denominadas archivos de caché, y las almacenan en el equipo.

Para ver los archivos temporales en Internet Explorer:

1.En Internet Explorer, haga clic en Herramientas y seleccione Opciones de Internet.

2.En la ficha General, en el área Archivos temporales de Internet, haga clic en el botón Configuración.

3.En el área Carpeta Archivos temporales de Internet, haga clic en el botón Ver archivos.

Debe ver una lista de las páginas Web que usted o su hijo han visitado recientemente, así como las imágenes que han visto y las cookies que se han guardado en el equipo.

También existen numerosos tipos de software que permiten supervisar distintas actividades en línea; por ejemplo, MSN Premium ofrece un conjunto de controles de protección infantil que permiten filtrar Internet y envía informes de actividad semanales en los que se indica qué sitios han visitado sus hijos en Internet, las personas con las que han conversado, etc.

También puede dirigirse a un buen establecimiento de venta de productos informáticos y pedirles que le recomienden alguno.


 ¿Qué debo hacer si acosan a mi hijo en línea?

Normalmente se denomina ciberbulling o griefing, y se ha convertido en algo habitual entre adolescentes.

Si se produce el acoso, puede bloquear a la persona que envía los mensajes con las opciones de bloqueo que incluyen la mayoría de los programas de correo electrónico y de mensajería instantánea.

Guarde los mensajes de correo electrónico que incluyan acoso y reenvíelos al proveedor de servicios de correo electrónico. La mayoría de los proveedores disponen de directivas de uso adecuado que prohíben el acoso.

Los niños también pueden ser acosados y molestados mientras juegan videojuegos en línea.

10 sugerencias para tratar a los abusones.

1. Ignorarlos. Si su hijo no muestra ninguna reacción, la mayoría de los abusones acaban por aburrirse y se marchan.

2. Cambiar las opciones de juego. Pida a sus hijos que participen en juegos con reglas u opciones que se puedan cambiar y que impidan determinadas tácticas de abusones, como la eliminación de compañeros de equipo.

3. Crear un juego privado. La mayoría de los videojuegos más recientes para varios jugadores y los sitios relacionados permiten que los jugadores creen partidas exclusivas que sólo dejen jugar a los amigos.

4. Jugar en sitios con reglas estrictas. Juegue en sitios de juegos con códigos de conducta aplicables o términos de servicio y administradores de juego en directo que puedan prohibir la presencia de abusones.

5. Hacer otra cosa. Si un abusón sigue molestando a su hijo, pídale que pruebe con otro juego o que se tome un descanso y vuelva más tarde.

6. Informar de problemas del juego. Trabaje con su hijo para identificar los problemas que se puedan aprovechar en el juego o nuevos métodos para hacer trampas. Comuníquelos al administrador del sitio del juego.

7. Participar en juegos que restrinjan a los abusones. Sugiera a su hijo que participe en juegos más recientes que proporcionen recursos específicos para tratar a los abusones. Los niños pueden utilizar estos recursos para informar de los acosadores a los administradores del juego, bloquear o silenciar mensajes y votar para que los expulsen.

8. No combatir el fuego con fuego. Asegúrese de que su hijo no utilice tácticas de abusón contra un abusón, ya que es muy probable que fomente un peor comportamiento y, lo que es peor, que se le etiquete de abusón.

9. Evitar nombres provocativos. Su hijo puede evitar problemas si no utiliza nombres de presentación o apodos (normalmente se denominan apodos de jugador) que puedan incitar el comportamiento del abusón.

10. No facilitar información personal. Los abusones (o cualquier otra persona) pueden utilizar los nombres reales, números de teléfono o direcciones particulares o de correo electrónico para seguir acosando a su hijo o provocar otros problemas.

Si el acoso consiste en comentarios enviados a un sitio Web, póngase en contacto con su proveedor de servicios Internet (ISP) y pídale ayuda para encontrar al ISP que aloja el sitio. Posteriormente, se puede poner en contacto con el ISP y comunicarle los comentarios ofensivos.

También debe ponerse en contacto con el departamento de policía. El acoso es un crimen, tanto en el mundo real como en Internet. Es ilegal comunicarse reiteradamente con alguien si dicha comunicación le provoca temor por su propia seguridad o la de otros.


 ¿Funciona el software de filtrado?

Las herramientas de filtrado pueden resultar útiles con los jóvenes para complementar, no reemplazar, la supervisión paterna.

No obstante, los filtros y los bloqueadores no son infalibles y, con frecuencia, no bloquean el material no adecuado. También es posible que bloqueen mucho contenido útil que los niños pueden necesitar para sus tareas escolares.

Aunque los filtros pueden resultar útiles cuando los hijos son pequeños, a medida que crezcan tienen que desarrollar un comportamiento en línea seguro y responsable.


Mi hijo adolescente quiere comprar en línea. ¿Cómo puedo saber que el sitio es seguro?

Antes de dejar que su hijo adolescente utilice la tarjeta de crédito en línea, debe indicarle unas directrices claras acerca de las compras en línea y lo que debe tener en cuenta para que las transacciones sean seguras y estén protegidas.

Enséñele a buscar un sitio Web que pueda indicar que no hay problemas para facilitar la información de la tarjeta de crédito. Antes de comprar en un sitio Web, se debe buscar:
-Un sello de garantía de calidad de Better Business Bureau (u otra organización) que ofrezca un vínculo al sitio Web adecuado.
-Un icono de candado completo en la esquina inferior de la página, lo que indica que sólo el usuario y el sitio Web pueden ver las transacciones financieras.
-Un “https” (la “s” significa que es seguro) incluido en la dirección del sitio Web que se muestra en el cuadro de direcciones del explorador.

Los elementos anteriores se pueden falsificar, por lo que es importante que pida a sus hijos que le pregunten antes de realizar compras en línea, por lo que usted se convertirá en el juez final para determinar si un sitio Web es seguro o no lo es.

Asegúrese de que su explorador admite el cifrado de 128 bits para que el número de la tarjeta de crédito se codifique automáticamente antes de enviarse (las últimas versiones de Internet Explorer y de Netscape Navigator admiten cifrado de 128 bits).


 ¿Qué debo buscar en una directiva de privacidad de sitio para niños?

Una directiva de privacidad de sitio Web describe el modo en que el sitio utiliza, comparte y conserva la información personal que recopila.

Es importante que los padres lean la directiva de privacidad de un sitio Web y que enseñen a sus hijos lo que deben buscar en una directiva de este tipo antes de proporcionar información personal. En ocasiones, estas directivas pueden ser largas, complejas y poco claras.

Si el sitio Web no dispone de una directiva o declaración de privacidad, tenga cuidado al realizar compras o proporcionar información personal a dicho sitio Web.

Al leer una directiva de privacidad, tiene que saber:

-La información que el sitio recopila y de la que hace un seguimiento.

-El modo en que el sitio utiliza la información que recopila (en concreto, si se venderá a terceros).

-Si usted tiene la posibilidad de cambiar o eliminar los datos recopilados acerca de sus hijos.

-Las medidas adoptadas para proteger a los niños en las salas de chats, tablones de anuncios y actividades de correo eléctrico del sitio.

-Si el sitio intenta obtener permiso paterno que se pueda comprobar antes de que un niño proporcione información personal en línea.